Qu’est ce que la Permaculture?

La permaculture est une méthode systémique et holistique de conception d’habitats humains et de systèmes agricoles inspirée de l’écologie naturelle et de traditions culturelles. C’est une approche de design qui tente de réconcilier les activités humaines avec la biodiversité naturelle. En outre, elle vise à créer une production agricole durable, très économe en énergie (travail manuel et mécanique) et respectueuse des êtres vivants et de leurs relations réciproques, tout en laissant le plus de place possible à la nature « sauvage ».

Cette méthode a été créée dans les années 1970 par les Australiens Bill Mollison et David Holmgren. Le terme Permaculture signifiait initialement « agriculture permanente » (Permanent Agriculture), mais il a été rapidement étendu pour signifier « culture de la permanence », réalisant que les aspects sociaux font partie intégrante d’un système véritablement durable. Cette dernière signification est encore aujourd’hui sujette à débat.

La permaculture est une approche basée sur une éthique ainsi qu’un ensemble de principes (design permaculturel). Son objectif est de permettre la conception d’habitats humains plus autonomes, durables et résilients pour que la  société soit moins dépendante des systèmes industriels de production et de distribution, identifiés par Mollison comme le fondement de la destruction systématique des écosystèmes. Elle utilise entre autres des notions d’écologie, d’agriculture biologique, d’architecture de paysage, et de philosophie. La permaculture invite à mettre ces aspects théoriques en relation avec les observations réalisées sur le terrain de façon harmonieuse.

L’agroécologie et la permaculture se ressemblent beaucoup. Pour nuancer, la permaculture est davantage basée sur une approche de design visant l’autosuffisance alors que l’agroécologie est davantage axée sur la culture productive même si toutes deux rassemblent une pratique et une philosophie similaires.